La Cina e il Giappone hanno promesso venerdì di stringere legami più stretti poiché entrambi i paesi si sono uniti in una “svolta storica”, firmando un’ampia serie di accordi, tra cui un patto di swap di valuta da $ 30 miliardi, tra le crescenti tensioni commerciali con Washington.

Anche il primo ministro giapponese Shinzo Abe e il premier cinese Li Keqiang hanno concordato che i due paesi avrebbero collaborato per ottenere la denuclearizzazione nella penisola coreana.

I patti sono stati raggiunti durante la visita di tre giorni di Abe a Pechino, in quanto i due vicini hanno cercato di ritagliare nuove aree di cooperazione e cercare nuovi modi per promuovere la fiducia, che a volte è stata fragile da quando le relazioni diplomatiche sono riprese nel 1972.

Il premier cinese Li Keqiang ha detto che durante la visita sono stati firmati 500 accordi commerciali del valore di $ 18 miliardi tra aziende cinesi e giapponesi, un riflesso delle “brillanti prospettive” per la cooperazione tra i due paesi.

“Dalla competizione alla coesistenza, le relazioni bilaterali tra Giappone e Cina sono entrate in una nuova fase: mano nella mano del Premier Li, vorrei anticipare i nostri legami”, ha detto Abe ai giornalisti dopo che la coppia si è incontrata venerdì mattina.

Si prevede che Abe incontrerà il presidente Xi Jinping venerdì nel primo vertice sino-giapponese dal 2011. Abe è tornato al potere nel 2012 quando i legami sino-giapponesi sono stati a pezzi a causa di una faida sulle isole del Mar Cinese Orientale, e la disputa territoriale rimane una delle principali fonti di attrito tra i due paesi.

Il vice capo del gabinetto Yasutoshi Nishimura ha detto ai giornalisti a Pechino che Abe ha detto a Li durante il loro incontro che non ci sarebbe stato “nessun vero miglioramento” nei legami bilaterali a meno che non ci fosse “stabilità nel Mar Cinese Orientale”.

Le aziende giapponesi, comprese le grandi case automobilistiche come la Toyota, sperano di vedere legami normalizzati con la Cina per competere con i rivali statunitensi ed europei, mentre Pechino si aspetta l’approvazione da parte di Tokyo del suo ambizioso programma Belt and Road, un’iniziativa che Xi spera possa promuovere ulteriormente i legami commerciali e di trasporto con altri paesi.

Abe ha anche detto che Tokyo è “determinata” a normalizzare le relazioni diplomatiche con Pyongyang, ma solo se sono state soddisfatte le condizioni preliminari, compresa la denuclearizzazione e il rilascio di cittadini giapponesi rapiti.

“I nostri due paesi hanno una grande responsabilità nel raggiungere la pace e la stabilità in questa regione”, ha detto Abe.

Gli sforzi per far avanzare i legami tra Cina e Giappone dovrebbero “perseverare incessantemente per prevenire la comparsa di nuovi colpi di scena”, in modo che gli sforzi precedenti non siano andati sprecati, ha detto Li in un incontro congiunto con Abe venerdì.

“La parte cinese è disposta a collaborare con la parte giapponese per tornare su una pista normale e mantenere uno sviluppo stabile, sostenuto e sano delle relazioni bilaterali”, ha detto, aggiungendo di aver avuto discussioni spontanee con Abe dal suo arrivo in materia, di preoccupazioni reciproche.

Hanno raggiunto il consenso, secondo Li, che la salvaguardia di legami saldi tra Cina e Giappone a lungo termine fosse conforme agli interessi di entrambi i paesi, della regione e del mondo.

La mossa per rafforzare i legami economici è arrivata mentre negli ultimi mesi la Cina e gli Stati Uniti hanno schiaffeggiato le tariffe reciprocamente. Il Giappone è a rischio mentre esporta in Cina apparecchiature di produzione e componenti elettronici, che vengono utilizzati per produrre prodotti finiti per gli Stati Uniti e altri mercati.

Mentre il Giappone, preoccupato per la crescente potenza navale della Cina, è desideroso di legami economici più stretti con il suo maggiore partner commerciale, deve gestire quel riavvicinamento senza sconvolgere il suo alleato chiave per la sicurezza, gli Stati Uniti, con cui ha problemi commerciali propri.

In vista del briefing, Cina e Giappone hanno firmato un accordo per preparare piani annuali per colloqui, dialoghi e scambi, nonché un patto per rafforzare la cooperazione in materia di innovazione.

Hanno inoltre convenuto di rafforzare la cooperazione nei mercati mobiliari, compresa la quotazione dei fondi di scambio (ETF), e di facilitare lo sdoganamento più agevole.

Le parti hanno firmato un accordo di swap su valute fino a 3,4 trilioni di yen ($ 30,29 miliardi), in vigore fino al 2021. Hanno anche firmato un accordo per stabilire una banca di compensazione yuan.

Li ha detto che entrambe le parti hanno convenuto che, in quanto principali paesi, la Cina e il Giappone dovrebbero sostenere il libero commercio e accelerare i colloqui sul partenariato economico globale regionale (RCEP) e su una zona commerciale tra Cina e Giappone e Corea.

RCEP è un accordo di libero scambio proposto dalla Cina con il Sud-Est asiatico e vari paesi del Pacifico, compreso il Giappone.