Yamadera (山寺) è un tempio scenico situato tra le montagne a nord-est della città di Yamagata. I motivi del tempio si estendono su una ripida montagna, da dove si gode una splendida vista sulla valle. Il tempio fu fondato più di mille anni fa nell’860 come tempio della setta Tendai sotto il nome ufficiale Risshakuji. Il suo nome popolare, Yamadera, significa letteralmente “tempio di montagna” in giapponese.

La base della montagna si trova a circa cinque minuti a piedi dalla stazione ferroviaria di Yamadera, e ci sono dozzine di negozi e ristoranti che si rivolgono ai numerosi visitatori del tempio. C’è anche un piccolo centro visitatori proprio dall’altra parte del ponte lungo la strada dalla stazione al tempio.

Durante il primo periodo Heian (794-1185), l’Imperatore Seiwa inviò uno dei più importanti sacerdoti buddisti del paese nella regione di frontiera del paese nella regione di Tohoku. Quel sacerdote, Jikaku Daishi, fondò Yamadera nell’attuale prefettura di Yamagata, che all’epoca faceva parte della provincia di Dewa all’estremo nord dei confini nazionali.

Yamadera è anche conosciuta per la visita del famoso poeta Basho, che ha composto uno dei suoi haiku più duraturi lì. Durante il viaggio di Basho nel Giappone settentrionale alla fine del 1600, si fermò a Yamadera e compose un breve poema sulla tranquillità e il silenzio della zona. Al giorno d’oggi, una statua di Basho e un’iscrizione sulla roccia del suo famoso poema si trovano nella zona inferiore del tempio.

Intorno alla base della montagna si trovano diversi edifici del tempio, tra cui la Konponchudo Hall, la sala principale di Yamadera. L’edificio in legno di faggio è il più antico del tempio e conserva statue buddiste e una fiamma che si dice abbia bruciato dalla fondazione di Yamadera. La fiamma era stata portata dal tempio Enryakuji a Kyoto, il tempio principale della setta Tendai, a cui appartiene Yamadera. Anche intorno alla base della montagna si trova una piccola casa del tesoro che richiede un biglietto d’ingresso.

Per raggiungere la zona superiore del parco del tempio, i visitatori devono salire su un sentiero che porta sul fianco della montagna. La salita dura circa 30 minuti e inizia dopo la Porta di Sanmon, situata a un paio di minuti a piedi dalla sala principale, dove deve essere pagata una piccola quota di iscrizione.

Il sentiero di pietra sulla montagna ha circa 1000 gradini, il che potrebbe rendere l’approccio difficile per alcuni visitatori. Lungo la strada ci sono lanterne di pietra e piccole statue nella foresta circostante che rendono l’escursione suggestiva. Vicino alla cima, il percorso passa dalla massiccia roccia Mida Hora, che ha la forma di Amida Buddha. Poco dopo, i visitatori raggiungeranno la Porta Niomon, costruita nel 19 ° secolo e uno degli edifici più recenti del tempio, da dove inizia l’area superiore del tempio.

Passato il cancello Niomon ci sono molti edifici del tempio in vari punti lungo la montagna. L’area è aperta e offre una splendida vista sulla valle, in contrasto con la mancanza di viste lungo la salita attraverso la foresta. Uno degli edifici più famosi di Yamadera, la Kaisando Hall e il più piccolo edificio adiacente di Nokyodo si trovano in alto a sinistra del cancello. La sala Kaisando è dedicata al fondatore del tempio, Jikaku Daishi, mentre il Nokyodo è stato utilizzato per copiare il sutra.

Oltrepassata la Kaisando Hall ci sono altre scale che portano alla Godaido Hall, una piattaforma di osservazione con le migliori viste sulla valle sottostante. L’edificio risale ai primi anni del 1700 e si estende oltre la scogliera. Non è possibile fare un’escursione oltre la sala Godaido, ma c’è un sentiero che porta dalla porta Niomon verso la montagna fino alla zona di Okunoin. All’interno della Sala Daibutsuden c’è una grande statua del Budda Amida che si può osservare dall’esterno.

A sud di Yamadera e della stazione ferroviaria c’è un complesso di intrattenimento chiamato Fuga no Kuni che offre ai visitatori una varietà di attività interessanti. C’è un museo dedicato a Basho che si concentra sul suo viaggio nel nord del Giappone e un museo di arte occidentale che mostra dipinti, sculture e ceramiche. Fuga no Kuni ha anche ristoranti e negozi dove i visitatori possono gustare un pasto o acquistare souvenir.

Accesso e orientamento

Il Tempio Yamadera si trova a circa cinque minuti a nord della stazione di Yamadera, e il complesso di intrattenimento Fuga no Kuni si trova a circa cinque minuti a piedi a sud-est della stazione.

La stazione Yamadera è servita dalla linea JR Senzan, che collega la città di Yamagata e Sendai. La stazione può essere facilmente raggiunta direttamente da Yamagata Station (circa 20 minuti, 240 yen, un treno all’ora) o Sendai Station (circa un’ora, 840 yen, un treno all’ora). Se si viaggia a Yamadera da Tokyo, di solito è più veloce viaggiare via Sendai (come arrivare a Sendai).