Yakushiji (薬 師 寺) fu costruito dall’imperatore Tenmu alla fine del settimo secolo per il recupero della moglie malata dell’imperatore. Uno dei templi più antichi del Giappone, Yakushiji ha uno stile rigorosamente simmetrico, con la sala principale e l’aula in piedi su un asse centrale, fiancheggiato da due pagode. 

La sala principale è stata ricostruita negli anni ’70 dopo essere stata distrutta dal fuoco e ospita una triade Yakushi, un capolavoro dell’arte buddista giapponese. La Pagoda orientale è l’unica struttura del tempio ad essere sopravvissuta ai numerosi incendi che hanno invaso il tempio nel corso degli anni e risale al 730. Sembra avere sei piani, ma in realtà è solo a tre piani, come la Pagoda occidentale.

AVVISO DI COSTRUZIONE: La Pagoda orientale di Yakushiji è in fase di ristrutturazione per un periodo di quasi dieci anni (fino a giugno 2020), durante il quale la pagoda è coperta da impalcature. Gli altri edifici non sono interessati e meritano comunque una visita.

Genjo-sanzoin Garan

Il Genjo-sanzoin Garan è un complesso di recente costruzione situato leggermente a nord rispetto alla zona principale del complesso. Costruito nel 1981, il complesso è dedicato al monaco cinese Genjo-sanzo, che visse nel VII secolo ed è famoso per i suoi vasti viaggi in India e Asia centrale. Yakushiji è il tempio principale della setta Hosso del Buddhismo giapponese, su cui gli insegnamenti di Genjo-sanzo hanno avuto un’influenza profonda.

L’edificio principale di Genjo-sanzoin Garan è una sala centrale ottagonale, nella quale sono custoditi alcuni resti di Genjo-sanzo. Dietro la sala ottagonale si trova un edificio che espone opere di Hirayama Ikuo, uno dei pittori più famosi del Giappone scomparso nel 2009. I dipinti raffigurano scene dei viaggi di Genjo-sanzo, che hanno ispirato il lavoro di Hirayama.

Accesso

Con il treno

Il tempio si trova proprio accanto alla stazione di Nishinokyo, che può essere raggiunta dalla stazione di Kintetsu Nara prendendo la linea Kintetsu Nara fino alla stazione Yamato-Saidaiji e trasferendosi alla linea Kintetsu Kashihara. L’intero viaggio dura circa 25 minuti e costa 260 yen.

Con il bus

Gli autobus numero 70, 72 e 97 forniscono tre collegamenti all’ora tra il tempio, la stazione JR di Nara (15 minuti, 260 yen) e la stazione di Kintetsu Nara (20 minuti, 260 yen). Le fermate degli autobus più vicine servite dagli autobus 70 e 72 sono Yakushiji (薬 師 寺) quando arrivano dal centro di Nara e Nishinokyoeki (西 ノ 京 駅) quando si ritorna al centro di Nara. La fermata dell’autobus più vicina servita dal bus numero 97 è Yakushiji Chushajo (薬 師 寺 駐 車場).



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