La Taito Corporation (タイトー株式会社 Taitō Kabushikigaisha) è una azienda giapponese che sviluppa videogiochi e macchine arcade, fondata a Tokyo nel 1953 dal russo Michael Kogan con il nome di Taito Trading Company (株式会社太東貿易 kabushikigaisha taitō bōeki).

Il nome “Taito” (台東 “lontano est”) viene dall’omonimo quartiere speciale in cui è stata fondata la società.

Agli inizi la società si occupava di importare e vendere distributori automatici, poi è passata a produrre juke-box e dagli anni sessantaha iniziato a sviluppare una serie di flipper e giochi elettromeccanici. Solo a partire dal 1973, però, ha iniziato a produrre i videogiochi arcade per cui è diventata famosa. Lo stesso anno inoltre ha cambiato nome da Taito Trading Company a Taito Corporation.

Nel 1978 il game designer dell’azienda Toshihiro Nishikado, basandosi sul gioco elettromeccanico Space Monsters (1972) della stessa Taito, creò Space Invaders, il gioco più celebre dell’azienda e ancora oggi visto come uno dei simboli del videogiocare stesso. Il successo di Space Invaders fu tale che nel 1979 la Taito aprì una succursale in America, la Taito America Corporation per distribuire videogiochi nel Nord America, mentre un’altra succursale, la Taito Software Inc., si occupava dei settori della compagnia estranei ai videogiochi. Entrambe le filiali chiusero i battenti nel 1995.

Nel 1992 la Taito creò un prototipo di console basata su CD che permetteva agli acquirenti di scaricare e giocare a giochi di qualità arcade, ma non venne mai immessa sul mercato.

Il 22 agosto 2005 la Square Enix ha annunciato di voler acquistare 247.900 azioni della Taito per un valore pari a 45,16 miliardi di yen, con l’intento di renderla una propria sussidiaria, sia per incrementare i margini di profitto della società, sia soprattutto per svilupparsi in un settore da essa raramente considerato, quello degli arcade. Un mese dopo, il 22 settembre, la Square Enix ha acquisito il 93,7% delle azioni della Taito, e dal 28 settembre 2005 è stata ufficializzata la trasformazione della Taito in una sussidiaria Square Enix.

Taito Station Akihabara

La Taito Station è uno dei più grandi centri di gioco di Akihabara e dista solo 3 minuti a piedi dalla stazione di Akihabara. L’edificio è decorato con un cartellone rosso e il logo delle sale giochi è un famoso personaggio del gioco “Space Invaders”, l’ingresso del negozio è abbastanza grande, e di sicuro potrai vederlo facilmente. La stazione di Taito Akihabara è composta da 6 piani, che includono tutti i tipi di giochi e cabine per scattare le Purikura (foto istantanee che vanno molto di moda in Giappone tra i giovani). Se ti piacciono i videogame è di sicuro un posto da visitare durante un viaggio a Tokyo.

1 ° e 2 ° piano: Cabinati ”gru”

Il 1 ° e il 2 ° piano sono per i giochi con gru. Questi cabinati sono identici a quelli che possiamo trovare in qualsiasi altra sala giochi Italiana o Europea, ma con una semplice distinzione, i premi! Se siete stati abituati alle sale giochi con premi scadenti e di dubbia qualità potete tranquillamente rasserenarvi, infatti nei cabinati di questo genere i premi sono molto succulenti, se siete degli appassionati di anime e manga saprete benissimo che il costo di determinate action figure è veramente eccessivo, ma nelle Taito Station specialmente in questi cabinati avrete la possibilità di vincere Figure, Peluche ecc ecc dei brand più famosi ( e costosi ) Giapponesi, come ad esempio Dragon Ball, One Piece e Naruto per citarne qualcuno.

3° e 4° Piano: Cabinati Arcade

Una grande varietà di giochi arcade si trovano al 3 ° e 4 ° piano. Qui troverai sia vecchi che nuovi giochi. Se hai sentito parlare di giochi popolari dei vecchi tempi come Mario, Street Fighters e Bomberman, sei nel posto giusto!!! Il 3° e il 4° piano sono la mecca dei nostalgici e degli appassionati di retro game, potrete perdervi tra la vasta gamma di cabinati che la struttura offre, il tutto circondati da suoni e musiche ormai passate che vi ricorderanno la vostra infanzia!

5° Piano: Giochi Musicali

In Giappone sono un genere molto in voga che sembra essere senza tempo, infatti molti giovani si radunano durante il week end per sfidarsi a ritmo di musica, in questo piano potrete trovare tutti i generi di giochi musicali, da quelli da ballo come Just Dance a giochi ritmici con tanto di percussioni come il famosissimo Taiko no Tatsujin che in Giappone sembra essere molto apprezzato.

Piano B1: cabine fotografiche / cosplay

Infine, al piano B1, troverai molte cabine Purikura. C’è anche una zona per sole donne su questo piano. La particolarità delle cabine Purikura presso la Taito Station Akihabara è che puoi prendere in prestito e indossare costumi anime o cosplay GRATIS! Puoi vestirti da Maid, come una idol delle AKB48, o come il tuo personaggio anime preferito. I cosplay da scegliere sono veramente tanti e se siete in compagnia di amici vi consigliamo di visitarla per il semplice fatto che è un esperienza divertentissima!