Shōgun

Shōgun (将軍 “comandante dell’esercito”) era un titolo ereditario conferito ai dittatori militari che governarono il Giappone tra il 1192 ed il 1868. Il titolo, equivalente al grado di generale, era riservato alla carica più alta delle forze armate del paese, ed è un’abbreviazione di sei-i taishōgun (征夷大将軍 “grande generale dell’esercito che sottomette i barbari”). Prima del periodo Kamakura il titolo era utilizzato per riferirsi ai generali che combatterono contro gli Emishi, ed è solo dal 1192 in poi che passò a indicare i capi dell’élite militare che governò il paese per i secoli successivi. Nonostante ogni shōgun dovesse essere nominato tale dall’imperatore, la nomina era un atto puramente formale.

Lo Shogunato Tokugawa

Definiva la storia giapponese moderna centralizzando il potere del governo della nazione e unendo la sua gente.

Prima che i Tokugawa prendessero il potere nel 1603, il Giappone soffrì per l’illegalità e il caos del periodo Sengoku (“Stati Combattenti”), che durò dal 1467 al 1573. A partire dal 1568, i “Tre Reunificatori” del Giappone -Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi, e Tokugawa Ieyasu si apprestarono alla creazione di un nuovo giappone.

Nel 1603, Tokugawa Ieyasu completò il compito di sovvertire il governo e fondò lo shogunato Tokugawa, che avrebbe governato nel nome dell’imperatore fino al 1868. Tokugawa Ieyasu sconfisse il daimyo, che era fedele al defunto Toyotomi Hideyoshi e al suo giovane figlio Hideyori, nella battaglia di Sekigahara nell’ottobre del 1600.

Nel 1603, l’imperatore conferì a Ieyasu il titolo di shogun. Tokugawa Ieyasu stabilì la sua capitale a Edo, un piccolo villaggio di pescatori sulle paludi della pianura di Kanto. Il villaggio diventerà in seguito la città conosciuta come Tokyo.

 

Ricostruzione di Edo al Edo-Tokyo-Museum

La pace di Tokugawa

La vita in Giappone era pacifica sotto il controllo del governo Tokugawa. Dopo un secolo di caotica guerra, fu una pausa molto necessaria. Per i guerrieri samurai, la pace significava che erano costretti a lavorare come burocrati nell’amministrazione Tokugawa. Nel frattempo la caccia alla spada assicurava che nessuno tranne i samurai potessero avere armi. Quello dei samurai non erano l’unico gruppo in Giappone costretto a cambiare lo stile di vita sotto la famiglia Tokugawa.

Tutti i settori della società erano confinati ai loro ruoli tradizionali molto più rigorosamente rispetto al passato. I Tokugawa imposero una struttura di classe a quattro livelli che includeva regole rigide su piccoli dettagli, come ad esempio quali classi potevano usare sete lussuose per i loro vestiti. I cristiani giapponesi, che erano stati convertiti da commercianti e missionari portoghesi, furono banditi dal praticare la loro religione nel 1614 da Tokugawa Hidetada.

Per far rispettare questa legge, lo shogunato richiedeva a tutti i cittadini di registrarsi presso il loro tempio buddista locale, e chiunque si rifiutasse di farlo era considerato sleale nei confronti del bakufu (bakufu In Giappone, governo shogunale) .

La ribellione di Shimabara, composta principalmente da contadini cristiani, esplose nel 1637. In seguito, i cristiani giapponesi furono esiliati, giustiziati o cacciati sottoterra, e il cristianesimo svanì dal paese.

Un uomo interpreta lo Shogun Tokugawa Yeiasu durante una para a Nikko

Arrivo degli americani

Sebbene avessero impiegato alcune tattiche pesanti, gli shogun Tokugawa presiedevano a un lungo periodo di pace e relativa prosperità in Giappone. In effetti, la vita era così pacifica e immutabile che alla fine ha dato origine all’ukiyo – o “Mondo Galleggiante” – uno stile di vita piacevole goduto da samurai urbani, ricchi mercanti e geishe.

Il mondo fluttuante precipitò sulla Terra improvvisamente nel 1853, quando il commodoro americano Matthew Perry e le sue navi nere apparvero nella baia di Edo. Tokugawa Ieyoshi, lo shogun di 60 anni, morì poco dopo l’arrivo della flotta di Perry.

Suo figlio, Tokugawa Iesada, accettò sotto costrizione di firmare la Convenzione di Kanagawa l’anno successivo. Secondo i termini della convenzione, le navi americane avevano accesso a tre porti giapponesi dove potevano prendere provviste e i naufraghi dei marinai americani dovevano essere trattati bene. Questa improvvisa imposizione di potenza straniera segnalò l’inizio della fine per i Tokugawa.

La caduta del Tokugawa


L’improvviso afflusso di persone, idee e denaro stranieri sconvolse gravemente lo stile di vita e l’economia del Giappone negli anni 1850 e 1860. Di conseguenza, l’imperatore Komei uscì da dietro la “tenda ingioiellata” per emettere un “Ordine per espellere i barbari” nel 1864.

Tuttavia, era troppo tardi perché il Giappone si ritirasse ancora una volta in isolamento. Daimyo antioccidentale, in particolare nelle province meridionali di Choshu e Satsuma, incolpava lo shogunato Tokugawa per non aver difeso il Giappone contro i “barbari” stranieri.

Ironia della sorte, sia i ribelli Choshu che le truppe Tokugawa iniziarono programmi di rapida modernizzazione, adottando molte tecnologie militari occidentali. I daimyo meridionali hanno avuto maggior successo nella loro modernizzazione rispetto allo shogunato.

Nel 1866, Shogun Tokugawa Iemochi morì improvvisamente, e Tokugawa Yoshinobu prese a malincuore il potere. Sarebbe il quindicesimo e ultimo shogun Tokugawa. Nel 1867 anche l’imperatore morì e suo figlio Mitsuhito divenne l’imperatore Meiji. Di fronte a una crescente minaccia da parte di Choshu e Satsuma, Yoshinobu ha ceduto alcuni dei suoi poteri. Il 9 novembre 1867, si dimise dall’ufficio dello shogun, che fu abolito, e il potere dello shogunato fu consegnato a un nuovo imperatore.

L’ascesa dell’impero Meiji

Il daimyo del sud lanciò la guerra Boshin per assicurare che il potere potesse riposare con l’imperatore piuttosto che con un capo militare. Nel 1868, il daimyo pro-imperiale annunciò la Restaurazione Meiji, sotto la quale il giovane imperatore Meiji avrebbe regnato nel suo stesso nome. Dopo 250 anni di pace e relativo isolamento sotto gli shogun Tokugawa, il Giappone si lanciò nel mondo moderno. Sperando di sfuggire allo stesso destino di una volta potente Cina, la nazione insulare si gettò a sviluppare la sua economia e la sua potenza militare. Nel 1945, il Giappone aveva stabilito un nuovo impero in gran parte dell’Asia.

La costituzione Meiji