Shitennoji 四天王寺 è uno dei templi più antichi del Giappone oltre che il primo costruito dallo stato. Fu costruito nel 593 dal principe Shotoku, che sostenne l’introduzione del buddismo in Giappone.Sebbene gli edifici del Tempio siano stati bruciati più volte nel corso dei secoli, sono stati sempre accuratamente ricostruiti per ricordare il design originale del VI secolo.

Il giovane principe, nato nel 574, si era convertito al buddhismo ed aveva preso parte alla guerra contro i nobili fedeli alla tradizione shintoista affinché l’impero adottasse il buddhismo quale religione di Stato. Durante la battaglia di Shigisan, che avrebbe posto fine alle ostilità con la vittoria dei buddhisti, invocò l’aiuto delle divinità buddhiste chiamate i Quattro Re Celesti (四天王 Shitennō).

Dopo il trionfo, nel 592 la zia di Umayado divenne imperatrice con il nome di Suiko, e lui venne nominato reggente l’anno successivo. Celebrò la vittoria facendo costruire Shitennō-ji dedicato ai quattro re, che divenne così il primo complesso templare ( ji) del buddhismo eretto dallo stato nel paese. Fu costruito nel piccolo altopiano Uemachi-daichi di Naniwa, l’antico nome di Osaka, nell’odierno quartiere di Tennōji-ku, pochi chilometri a nord del preesistente grande santuario shintoista di Sumiyoshi, e in prossimità del porto utilizzato per accedere alla corte imperiale, che si trovava allora nella vicina Asuka-kyō. In questo modo Umayado volle esibire la fede religiosa e la potenza imperiale ai visitatori d’oltremare.

Gli spazi esterni al tempio sono free entry e non bisogna pagare alcuna tassa d’ingresso, il giardino Gokuraku-Jodo e la casa del tesoro sono a pagamento.

Nel cortile coperto di ciottoli del recinto interno si trova una pagoda a cinque piani che può essere visitata anche all’interno, nella stanza principale (Kondo) potrete ammirare una statua della dea Kannon.

Pagoda a cinque piani-Shitennoji 四天王寺

A pochi passi di distanza dalla pagoda troviamo il Gokuraku-jodo, è stato progettato sulla base delle descrizioni del Paradiso della Terra Pura del Buddha Amida. Oltre che all’interno del tempio anche all’esterno dei giardini potrete visitare una casa del tesoro che espone dipinti, scritture e altri oggetti molto preziosi che vengono messi a disposizione del pubblico in periodiche mostre a tema.

Shitennoji è a pochi passi dalla stazione di Shitennoji-mae-Yuhigaoka sulla linea della metropolitana Tanimachi. In alternativa, può essere raggiunto in dieci minuti a nord della stazione JR di Tennoji sulla JR Loop Line.

Gokuraku-jodo Garden



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