Il Sapporo Snow Festival (さ っ ぽ ろ 雪 ま り, Sapporo Yuki Matsuri) si tiene per una settimana ogni febbraio (quest’anno dal 31 di gen fino al 11 feb 2019) nella capitale di Hokkaido, Sapporo. È uno degli eventi invernali più popolari del Giappone.

Il Sapporo Snow Festival ebbe inizio nel 1950, quando gli studenti delle scuole superiori costruirono alcune statue di neve nel Parco di Odori. Da allora si è sviluppato in un grande evento commerciale, caratterizzato da spettacolari sculture di neve e ghiaccio che attraggono oltre due milioni di visitatori dal Giappone e da tutto il mondo. The Snow Festival è organizzato su tre siti: il sito di Odori, il sito di Susukino e il sito di Tsu Dome.

Il sito principale è il sito Odori nel centro di Odori, situato in posizione centrale, lungo 1,5 km. Le famose grandi sculture di neve del festival, alcune delle quali misurano più di 25 metri di larghezza e 15 di altezza, sono esposte lì. Sono illuminate tutti i giorni fino alle 22:00.

Oltre a una dozzina di grandi sculture di neve, il sito di Odori espone oltre cento statue di neve più piccole e ospita numerosi concerti ed eventi, molti dei quali utilizzano le sculture come palcoscenico.

Una buona vista sul Sito di Odori può essere ammirata dalla Torre della TV di Sapporo all’estremità orientale del Parco Odori. La torre ha esteso le ore (8:30 alle 22:30) durante il festival. L’ammissione al ponte di osservazione superiore costa 720 yen per adulto. Un biglietto da 1100 yen consente una visita giornaliera e una visita notturna.

Il sito Susukino, situato nel più grande distretto di divertimenti di Sapporo, espone circa un centinaio di sculture di ghiaccio. Susukino si trova a solo una fermata della metropolitana a sud del Parco Odori. Le sculture di ghiaccio sono illuminate ogni giorno fino alle 23:00 (fino alle 22:00 dell’ultimo giorno del festival).

Il sito meno centrale di Tsu Dome è un sito orientato alla famiglia con tre tipi di discese sulla neve, rafting sulla neve e altre sculture di neve. All’interno della cupola, ci sono molti stand gastronomici e un palcoscenico per eventi. Il sito di Tsu Dome è aperto tutti i giorni dalle 9:00 alle 17:00. Tsu Dome apre pochi giorni prima del pieno inizio del festival, il 31 gennaio 2019.

Accesso

Mentre i siti Odori e Susukino si trovano nel centro di Sapporo, il sito della Cupola Tsu si trova fuori dal centro città. L’accesso è possibile con bus navetta (100 yen a tratta, partenze ogni 5-10 minuti) o in 15 minuti a piedi dalla stazione di Sakaemachi, la stazione terminale della linea della metropolitana Toho (10 minuti, 250 yen dalla stazione di Sapporo).

Anche i bus navetta per il sito della Cupola di Tsu partono dal sito di Odori e dalla stazione di Sapporo (210 yen a tratta, ogni 15-30 minuti). Si noti che non è disponibile un parcheggio vicino al sito della cupola di Tsu.