TOKYO

L’imperatore giapponese Akihito e l’imperatrice Michiko hanno visitato la prefettura di Okayama venerdì scorso e hanno incontrato le vittime degli acquazzoni mortali di luglio nel Giappone occidentale.

La coppia imperiale ha visitato aree colpite da piogge torrenziali che hanno provocato frane e inondazioni diffuse, uccidendo più di 200 persone principalmente nelle prefetture di Okayama, Hiroshima ed Ehime.

Hanno incontrato circa 30 sopravvissuti e membri di famiglie in lutto nel duro distretto di Mabi nella città di Kurashiki. “Deve essere stato difficile dopo il disastro”, ha detto l’imperatore a Kensuke Saito, 51 anni, che ha perso la madre di 76 anni. L’imperatrice ha preso la foto di sua madre tra le sue mani e ha detto: “Sembra vigorosa, devi sentirla molto.” L’imperatore ha elogiato un uomo che è stato coinvolto negli sforzi di salvataggio con le barche, dicendo: “Hai fatto un ottimo lavoro”. L’imperatrice disse a ciascuno della gente riunita per badare a se stessi.

Avevano programmato di visitare entrambe le prefetture di Okayama e Hiroshima giovedì, ma sono stati costretti a rinviare la visita a Hiroshima a causa del maltempo. Lo faranno ora in un altro momento. Un viaggio di un giorno a Ehime è stato organizzato per la coppia il 20 settembre, secondo l’Imperial Household Agency. Prima di questo viaggio, l’imperatore e l’imperatrice invitarono i governatori delle prefetture di Okayama, Hiroshima ed Ehime al Palazzo Imperiale in luglio e agosto per ascoltare i danni provocati dalla tempesta. La loro ultima visita ad un’area colpita da un disastro avvenne a giugno quando si recarono a Fukushima per vedere la ricostruzione del terremoto, dello tsunami e del disastro nucleare del marzo 2011.

Nella speranza di alleggerire il fardello che grava sui governi locali per garantire la sicurezza, l’imperatore e l’imperatrice scelgono spesso di fare gite di un giorno in zone colpite da disastri, a volte usando elicotteri. A maggio 2016, hanno volato verso la prefettura di Kumamoto su un volo charter circa un mese dopo che forti terremoti hanno colpito la regione del sud-ovest del Giappone, prima di imbarcarsi su un elicottero delle forze di autodifesa per visitare gli evacuati dal terremoto.