Il Samurai 侍

I samurai (o bushi) erano i guerrieri del Giappone premoderno. Più tardi costituirono la classe militare dominante che alla fine divenne la più alta casta sociale del periodo Edo (1603-1867). Il Samurai impiegava una serie di armi come archi e frecce, lance e pistole, ma la loro arma principale e il simbolo erano la spada. I samurai dovevano condurre le loro vite secondo il codice etico del bushido (“la via del guerriero”). Di natura fortemente confuciana, il bushido ha sottolineato concetti come la lealtà verso il proprio padrone, l’autodisciplina e il comportamento rispettoso e etico. Molti samurai erano anche attratti dagli insegnamenti e dalle pratiche del buddismo Zen.

 

I Samurai di Muromachi

Storia

I samurai tracciano le loro origini nelle campagne del periodo Heian per sottomettere il popolo nativo degli Emishi nella regione di Tohoku. Nello stesso periodo, i guerrieri venivano sempre più ingaggiati da ricchi proprietari terrieri che erano diventati indipendenti dal governo centrale e costruivano eserciti per la loro stessa protezione. I due più potenti clan proprietari terrieri, i Minamoto e Taira, alla fine sfidarono il governo centrale e si batterono l’un l’altro per la supremazia su tutto il paese. Minamoto Yoritomo emerse vittorioso e istituì un nuovo governo militare nel 1192, guidato dallo shogun o comandante supremo militare. I samurai governerebbero il Giappone per la maggior parte dei prossimi 700 anni. 

Durante l’era caotica degli stati belligeranti nel XV e XVI secolo, il Giappone si frammentò in dozzine di stati indipendenti costantemente in guerra gli uni con gli altri. Di conseguenza, i guerrieri erano molto richiesti. Era anche l’era in cui i ninja, guerrieri specializzati nella guerra non convenzionale, erano i più attivi. Molti dei famosi film dei samurai di Kurosawa sono ambientati durante questo periodo.

Il paese fu infine riunificato alla fine del 1500, e durante il periodo Edo fu istituito un rigido sistema di caste sociali che collocava il samurai in cima, seguito rispettivamente da contadini, artigiani e mercanti. Durante questo periodo, i samurai furono costretti a vivere nelle città del castello, furono gli unici a poter possedere e trasportare le spade e furono pagati in riso dai loro daimyo o signori feudali. I samurai senza padrone furono chiamati ronin e causarono problemi minori durante il 1600.