Il Natale è stato ampiamente celebrato in Giappone solo negli ultimi decenni. Non è ancora vista come una festività o una festa religiosa in quanto non ci sono molti cristiani in Giappone. Ora sono diffuse numerose usanze che arrivano in Giappone dagli Stati Uniti come inviare e ricevere cartoline di Natale e regali. In Giappone, il Natale è conosciuto più come un tempo per diffondere la felicità piuttosto che una celebrazione religiosa.

La vigilia di Natale è spesso celebrata più del giorno di Natale. La Vigilia di Natale è pensata come una giornata romantica, in cui le coppie trascorrono insieme e scambiano i regali. In molti modi ricorda le celebrazioni di San Valentino nel Regno Unito e negli Stati Uniti. Alle giovani coppie piace fare passeggiate per guardare le luci di Natale e consumare un pasto romantico in un ristorante: prenotare un tavolo per la vigilia di Natale può essere molto difficile in quanto è così popolare!

Il pollo fritto viene spesso consumato il giorno di Natale. È il periodo dell’anno più impegnativo per ristoranti come KFC e le persone possono ordinare in anticipo al ristorante fast food locale! C’era una campagna pubblicitaria di KFC nel 1974 chiamata “Kentucky for Christmas!” (Kurisumasu ni wa kentakkii!) Che ha avuto molto successo e ha reso KFC popolare per Natale! Il tradizionale cibo natalizio giapponese è il dolce natalizio.

I dolci natalizi vengono tradizionalmente consumati alla vigilia di Natale. Sono semplicemente un pan di Spagna, glassato con panna montata, spesso decorato con fragole, e solitamente guarnito con cioccolatini natalizi o altri frutti di stagione, e una decorazione di Babbo Natale.

Il Natale non è una festa nazionale in Giappone. Tuttavia, spesso le scuole sono chiuse il giorno di Natale. Il compleanno dell’Imperatore è una festa nazionale il 23 dicembre e c’è anche una pausa scolastica di Capodanno. Quindi la vacanza inizia spesso intorno al 23. Ma la maggior parte delle aziende considererà il 25 come una giornata di lavoro “normale”.

Un attività popolare a Natale in Giappone, in particolare a Tokyo, è la visita a Tokyo Disneyland (che ha aperto nel 1983) e vedere tutte le decorazioni e le sfilate. La “stagione” natalizia a Tokyo Disneyland è dalla 2a settimana di novembre fino al giorno di Natale. Il 26 dicembre, tutte le decorazioni natalizie sono sparite, pronte per le celebrazioni del Capodanno cinese! Un Natale in stile “Disney” potrebbe anche aver influenzato il modo in cui la cultura giapponese celebra il Natale come un momento divertente e romantico, piuttosto che religioso.