Il matcha o maccha (抹茶, tè sfregato) è una varietà di tè verde originaria della Cina, finemente lavorato, usato principalmente nella tradizionale cerimonia del tè. Le foglie vengono cotte al vapore, asciugate e ridotte in polvere finissima; ce ne sono due tipi, il koicha (spesso) che proviene da piante di età superiore a 30 anni, e l’usucha (sottile) che proviene da piante di età inferiore ai 30 anni.

Durante la dinastia Tang (618-907) in Cina le foglie del tè venivano cotte al vapore e poi pressate in specie di “mattoni” per lo stoccaggio e il commercio. Il tè veniva preparato scaldando e polverizzando il tè, e quindi bollendo la polvere che se ne ricavava in acqua calda, aggiungendo del sale.

Con la dinastia Song (960-1279) il metodo della preparazione del tè a vapore con foglie essiccate, poi mescolate in una ciotola con la frusta, divenne molto popolare.

La preparazione e il consumo di tè in polvere venne definita nel rituale chan buddista. Il primo codice monastico chan esistente, il Chanyuan qinggui (Regolamento di purezza per un monastero chan, 1103), descrive in dettaglio il galateo per le cerimonie del tè.

In Giappone il tè matcha viene utilizzato anche come spezia o colorante naturale in cibi quali il mochi o la soba, il gelato al tè verde e una enorme varietà di wagashi (torte, biscotti, tiramisù, cioccolatini, gelati industriali ed artigianali, creme-caramel, muffin, frappé, granite).

 La Cerimonia del Tè

Cha no yu (茶の湯, “acqua calda per il tè”), conosciuto in Occidente anche come “cerimonia del tè”, è un rito sociale e spirituale praticato in Giappone, indicato anche come Chadō o Sadō, (茶道, Via del tè). È una delle arti tradizionali zen più note. Questa cerimonia e pratica spirituale può essere svolta secondo stili diversi ed in forme diverse. Nella cerimonia del tè denso (濃茶, koicha) viene utilizzato un tè proveniente dalle foglie più giovani delle piante di tè più vecchie della piantagione. Viceversa nella cerimonia del tè leggero (薄茶, usucha) viene utilizzato un tè proveniente dalle foglie più vecchie delle piante più giovani, risultando al gusto leggermente più amaro del tè denso. La polvere per il tè denso può essere usata per preparare il tè leggero, ma non viceversa.

Per il tè leggero viene usata in proporzione il doppio dell’acqua utilizzata per la preparazione del tè denso; quest’ultimo risulta quindi più pastoso. Anche i contenitori utilizzati per conservare il tè sono differenti (vedi anche chaki). Il tè leggero usucha, a seguito dello sbattimento dell’acqua col frullino durante la preparazione, si ricopre di una sottile schiuma di una tonalità particolarmente piacevole e che si intona coi colori della tazza. Il matcha viene mescolato all’acqua calda con l’apposito frullino di bambù (chasen, 茶筅), creando non un’infusione ma una sospensione, cioè la polvere di tè viene consumata insieme all’acqua. Per questo motivo e per il fatto che il matcha viene prodotto utilizzando germogli terminali della pianta, la bevanda ha un effetto notevolmente eccitante. Infatti veniva utilizzata, e ancora lo è, dai monaci Zen, per rimanere svegli durante le pratiche meditative (zazen, 坐禅).

I benefici del tè matcha

Il tè matcha calma e rilassa, migliora il nostro umore e aiuta nella concentrazione. È ricco di L-teanina, un amminoacido che favorisce rilassamento, benessere e dona energia.

Il matcha è ricco di catechine, antiossidanti noti per il loro effetto brucia grassi, che prevengono l’artrite e sarebbero efficaci contro il cancro. È stato dimostrato che le catechine del tè matcha hanno proprietà antibiotiche che promuovono la salute generale e rafforzano il sistema immunitario.

Il matcha ci fa avere più energia e migliora la nostra resistenza fisica, grazie alla sua combinazione unica di sostanze nutritive, tra cui la caffeina.

Infine il tè matcha è un disintossicante efficace: la sua concentrazione di clorofilla aiuta a eliminare dal corpo tossine, metalli pesanti, diossine e interferenti ormonali. A causa della L-teanina, i bevitori matcha di solito non avvertono nessuno dei soliti effetti collaterali di altre bevande stimolanti come il caffè.

1. Il tè Matcha aumenta l’energia

Dal momento che il contenuto di caffeina è molto poco, raramente una tazza di tè verde può considerarsi un vero e proprio sostituto di una tazza di caffè.

Il tè Matcha, invece, contiene una quantità di caffeina un po’ più alta rispetto agli altri tè — da 40 a 70mg a seconda del tipo e della quantità usata. Una tazza di Matcha fornisce energia di lunga durata e di migliore qualità di quella del caffè.

Senza la sensazione di nervosismo e agirazione tipica del caffè, l’energia del Matcha è più blanda e consistente.

2. Il tè Matcha migliora l’umore

Grazie alla generosa quantità dell’amminoacido L-Teanina, il tè Matcha aiuta a ritrovare il buonumore. Poichè cresce all’ombra, il Matcha contiene fino a 5 volte più neurotrasmettitore L-Teanina del normale tè verde.

L’L-Teanina attiva le onde alfa cerebrali, dando una sensazione di calma; questo effetto, combinato con il contenuto di caffeina, offre uno stato equilibrato di calma e presenza.

Per più di un millennio, il tè verde Matcha è stato usato dai cinesi taoisti e dai monaci Zen giapponesi per rilassarsi e meditare, restando comunque presenti.

3. Il tè Matcha potenzia memoria e concentrazione

Un altro effetto della L-Teanina è la produzione di dopamina e serotonina. Queste due sostanze migliorano l’umore, stimolano la memoria e promuovono una migliore concentrazione – qualcosa di cui possono beneficiare tutti.

4. Il tè Matcha ha potere antiossidante

Ricco di antiossidanti EGCG, che aiutano a prevenire la degenerazione delle cellule e l’invecchiamento precoce, una tazza di tè Matcha ha l’equivalente antiossidante di circa 10 tazze di normale tè verde.

5. Il tè Matcha potenzia il metabolismo

Potenziando la capacità del tuo corpo di bruciare i grassi, consumare regolarmente il tè matcha migliora la capacità del corpo di utilizzare l’energia, secondo uno studio della American Society of Clinical Nutrition.

La ricerca ha evidenziato che il consumo di energia negli adulti che bevevano regolarmente tè Matcha aumentava del 35-45%.

6. Il tè Matcha protegge dal cancro

Le catechine sono potenti composti antiossidanti che si trovano nel tè verde; un particolare tipo di catechina, l’EGCG (epigallocatechina gallata) copre il 60% delle catechine del tè Matcha.

L’EGCG è conosciuto per le sue proprietà contro il cancro, è stato evidenziato che offre protezione contro lo sviluppo di alcuni tipi di cancro (incluso il cancro al seno).

7. Il tè Matcha disintossica il corpo

Durante le 3 settimane prima che le foglie di tè vengano raccolte per essere usate per fare il Matcha, la Camellia sinensis viene coperta per essere privata della luce del sole. Questo promuove un aumento significativo di produzione di clorofilla nella nuova crescita di queste piante.

Il risultante alto livello di clorofilla nel tè verde Matcha dà a questo tè il suo vibrante colore verde e un potente effetto disintossicante, capace di rimuovere naturalmente i metalli tossici e le tossine dal corpo.

8. Il tè Matcha fortifica il sistema immunitario

Le catechine presenti nel tè verde Matcha hanno dimostrato di avere proprietà antibiotiche che promuovono la salute generale. Inoltre, appena una tazza di tè verde Matcha fornisce sostanziali quantità di Potassio, Vitamina A e C, Ferro, Proteine e Calcio.

Altri studi hanno suggerito che i nutrienti nel tè Matcha potrebbero avere la capacità di inibirel’attacco delle cellule T umane da parte dell’HIV.

9. Il tè Matcha migliora i livelli di colesterolo

I ricercatori non sono ancora certi di come il tè verde Matcha riesca ad avere un effetto così positivo sul colesterolo, ma studi su diverse popolazioni hanno evidenziato che le persone che bevono tè verde Matcha regolarmente hanno livelli di colesterolo LDL più bassi e contemporaneamente alti livelli di HDL.

Gli uomini che bevono tè verde Matcha hanno probabilità di sviluppare malattie cardiache inferiori dell’11% rispetto a quelli che non lo bevono.

E infine ecco il decimo beneficio del bere tè verde Matcha…

10. Ha un buonissimo sapore

Il tè verde Matcha ha un buon sapore, unico. Quindi siediti, rilassati e goditi una bella tazza di questo tè straordinario.