Hello Kitty Shinkansen – è il treno più carino del Giappone, inizia il suo servizio il 30 giugno 2018. Questo treno Kodama sul Sanyo Shinkansen con la livrea speciale fa un viaggio di andata e ritorno al giorno tra le stazioni di Shin-Osaka e Hakata. Himeji e Hiroshima. Fa parte della categoria più lenta di shinkansen e si ferma alle stazioni lungo la strada a differenza di altri shinkansen che vengono adoperati per lunghe tratte senza effettuare fermate secondarie, include destinazioni popolari come Himeji e Hiroshima.

L’esterno del treno è completamente decorato con una livrea speciale Hello Kitty, mentre le carrozze 1 e 2 sono dotate di decorazioni speciali aggiuntive all’interno. La carrozza 1, the Hello! Plaza, è stato attrezzato per trasportare all’interno un piccolo negozio e uno spazio espositivo ed è aperto a tutti i passeggeri a bordo del treno. Fino al 30 settembre, l’esposizione all’interno si concentra sulle prefetture di Shimane e Tottori, mostrando le immagini di quei due luoghi. Ci sono anche premi speciali da vincere per coloro che visitano le due prefetture oltre a prendere l’Hello Kitty Shinkansen. Edizione limitata e prodotti di souvenir originali sono venduti a bordo, così come le bevande. Ci sono posti limitati sulla carrozza 1, inoltre in questa parte dello shinkansen è possibile gustare un drink in un cafè in movimento all’interno del treno.

Carrozza 2, the Kawaii! Room, è stata ottimizzata per riflettere il design di Hello Kitty. I posti a sedere non sono limitati, una volta entrati è impossibile non notare il pavimento che è stato coperto di bolle rosa e adesivi in stile Hello Kitty, i poggiatesta dei sedili, il lato dei braccioli e non dimentichiamo le tapparelle. A un’estremità della carrozza, c’è una grande statua di Hello Kitty in piedi con indosso l’uniforme del direttore del treno per permettere a turisti e non di fotografarsi insieme alla mascotte Giapponese. 

Il resto del treno, che va dalla carrozza 3 a 8, non è così agghindato come le principali (carrozza 1 e 2), ma in ogni caso la livrea in tema Hello Kitty è sempre presente anche nelle carrozze minori. Ci sono decalcomanie di Hello Kitty e Friends nei ponti e tutte le portiere del treno sono state concepite con il design Hello Kitty. L’attenzione ai dettagli si estende alla melodia originale che suona prima di arrivare alle stazioni.

Oltre al treno vero e proprio, ci sono due luoghi in cui godersi ulteriormente il brand di Hello Kitty alla stazione di Hakata, la stazione terminale di Fukuoka. Il primo è il Hello Kitty Shinkansen Cafe che può essere trovato all’interno dell’area shinkansen a pagamento. Il bar ha un menu Hello Kitty e una parte di esso è decorata con accessori Hello Kitty Shinkansen. Il secondo è Hello Kitty Shinkansen Marche, un merchandise shop nella zona libera vicino ai cancelli dei biglietti. Qui è possibile acquistare articoli che commemorano la speciale collaborazione con il treno proiettile e prodotti in edizione limitata.

L’Hello Kitty Shinkansen parte dalla stazione di Hakata alle 6:40 del mattino e arriva a Shin-Osaka alle 11:13. Nella direzione opposta, il treno parte alle 11:29 e arriva a Hakata alle 15:38. Attualmente, questo treno dalla livrea speciale è programmato per funzionare quasi tutti i giorni con alcuni giorni liberi ogni mese (vedi sito ufficiale). Il treno dovrebbe continuare a funzionare per qualche tempo, ma le date esatte non sono state pubblicate. In confronto, il suo predecessore, l’Evangelion Shinkansen, inizialmente doveva funzionare per 1,5 anni, ma ha funzionato per 2,5 anni fino a maggio 2018 a causa della sua popolarità. Il viaggio di sola andata tra Shin-Osaka e Hakata dura circa 4,5 ore e costa circa 14.480 yen per un posto senza riserve. Poiché questo treno funziona come un normale treno ad alta velocità, tutto ciò che serve è un biglietto normale. In alternativa, l’intera corsa è coperta dal Japan Rail Pass e dal JR Sanyo Sanin Area Pass, mentre alcune sezioni sono coperte da alcuni altri pass offerti da JR West, come il JR Kansai Wide Pass che copre la sezione tra Shin-Osaka e Okayama. Le carrozze dalla 4 alla 6 includono posti riservati mentre il resto del treno non richiede la prenotazione del posto.