I samurai furono messi fuori legge e sciolti nel 1868, segnando la fine del feudalesimo in Giappone e l’inizio dell’era moderna. La Restaurazione Meiji fu una catena di eventi che ripristinò il dominio imperiale pratico in Giappone nel 1868 sotto l’imperatore Meiji. Sebbene ci fossero imperatori prima della restaurazione Meiji, gli eventi ripristinarono le abilità pratiche e consolidarono il sistema politico sotto l’imperatore del Giappone. La restaurazione Meiji accelerò l’industrializzazione in Giappone, che portò alla sua ascesa come potenza militare entro il 1905, con lo slogan di “arricchire il paese, rafforzare l’esercito”. L’oligarchia Meiji che formò il governo sotto il dominio dell’Imperatore introdusse per la prima volta misure per consolidare il proprio potere contro i resti del governo del periodo Edo, dello shogunato, del daimyo e della classe dei samurai.

Con la Restaurazione arrivarono molti cambiamenti, inclusa la creazione di un esercito di leva moderno, di stile occidentale, nel 1873. I famosi Samurai, che nonostante costituissero solo il 10% della popolazione giapponese e che esercitavano un’enorme quantità di potere, persero la vita. Avevano il diritto di essere l’unica forza armata della nazione e, alla fine, persino la loro prerogativa di indossare una spada in pubblico. Queste sono fotografie estremamente rare scattate in tempi antichi che raffigurano dei Samurai al crepuscolo della loro era tra il 1863 e il 1900.